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Informe sobre la ley del juego

El pasado sábado 28 de mayo, se aprobó la Ley 13/2011, de 27 de mayo, de regulación del juego. Ahora tenemos el texto definitivo de la Ley, aunque debemos esperar a los reglamentos y órdenes que deben desarrollar partes muy importantes de la misma. Algunos de los aspectos pendientes de regulación son el listado de requisitos a cumplir para obtener una licencia de juego, la descripción de los varios tipos de juegos que serán autorizados, el procedimiento de homologación de equipos y otros requisitos técnicos.
La ley regula las actividades de juego de loterías, apuestas, rifas y concursos y otros juegos, tanto si se prestan desde España como desde el extranjero, dirigidas a personas residentes en España. La Ley prevé que estas actividades se puedan realizar de forma presencial o bien por medios electrónicos, incluyendo internet, televisión, radio, móvil y otros similares. Asimismo, la ley regula la publicidad, promoción y patrocinio de estas actividades.

A continuación analizamos las cuestiones principales incluidas en la nueva ley:

OTORGAMIENTO DE LICENCIAS: La actividad de juegos queda sujeta a la obtención previa del título habilitante correspondiente otorgado por la Comisión Nacional del Juego. Existen tres tipos de títulos habilitantes: Licencia General, Licencia Singular y Autorización.

• Licencias Generales: Serán otorgadas mediante un procedimiento de concurso público y autorizarán a los operadores para poder ofrecer algunas de las modalidades de juego clasificadas como loterías, apuestas, rifas, concursos y otros juegos. En principio no hay límite en el número de licencias a otorgar. No obstante, una vez haya concluido este concurso público, no habrá ningún otro concurso público hasta pasados dos años. Esto es muy importante dado que, cualquier operador que esté realmente interesado en realizar alguna de estas actividades en España, deberá esforzarse por obtener una licencia ahora. De otro modo, tendrá que esperar como mínimo dos años para volver a tener esta oportunidad.

• Licencias Singulares: Estas sólo podrán obtenerlas aquellos operadores que ya cuenten con una Licencia General. Estas licencias autorizarán a los operadores para ofrecer cada tipo de juego en concreto, que esté dentro del marco de los juegos que cubre su licencia general. La ley no contempla la descripción de cada tipo de juego y éstos deberán detallarse en futuras órdenes.

• Autorización: Se otorgarán para la actividad de juegos con carácter ocasional y esporádico. La ley aún no define los juegos que se autorizarán por esta vía, con lo que debemos esperar al desarrollo de la misma.

Las licencias obtenidas en otros países, aunque sean de la UE, no serán válidas en España.

PUBLICIDAD Y PATROCINO: Se prohíbe la publicidad y patrocinio de cualquier actividad de juego de un operador que no cuente con licencia en España.

Cualquier entidad, agencia de publicidad, operador audiovisual, medio de comunicación o servicio de la sociedad de la información (sitio web) que difunda la publicidad o promoción de juegos, directa o indirectamente, previamente deberá comprobar que el operador que le solicita tal publicidad dispone del correspondiente título habilitante.

La Comisión Nacional del Juego podrá requerir a cualquiera de las entidades indicadas para que cese su actividad de publicidad en el plazo de 2 días, sin perjuicio del expediente sancionador que pueda iniciar al respecto. Esta medida va encaminada a erradicar la oferta de cualquier juego y apuesta online o por otros medios, que no cuente con la licencia correspondiente. Puede ser difícil combatir a aquellos operadores que ofrezcan estos servicios a residentes españoles desde otras partes del mundo; no obstante, los medios de comunicación donde se tienen que publicitar para atraer a los usuarios españoles están en España y, por tanto, fácilmente localizables y sancionables si aceptan publicidad o patrocinios ilegales.

REQUISITOS TÉCNICOS: El software, equipos, sistemas, terminales e instrumentos necesarios para el desarrollo de los juegos deberán ser homologados por la Comisión Nacional del Juego. Este aspecto es fundamental dado que tanto operadores nacionales como internacionales deberán adaptar sus plataformas para cumplir con los requisitos técnicos exigidos. Si la homologación de los sistemas técnicos de juego puede afectar al tratamiento de datos personales, se solicitará un informe de la Agencia Española de Protección de Datos.

El sistema técnico para la explotación de juegos por medios electrónicos quedará conformado por una unidad central de juegos. El operador debe tener una réplica de dicha unidad central de juegos para asegurar la continuidad de los juegos con normalidad en el caso de una caída del servicio. La Comisión Nacional del Juego establecerá las condiciones que la unidad central de juegos deba cumplir. En cualquier caso deberá disponer de mecanismos de autenticación, asegurar la confidencialidad e integridad de las comunicaciones, controlar la identidad de los participantes, así como el cómputo de las apuestas.
La unidad central de juego puede estar fuera de España; no obstante, debe poder ser monitorizada desde España por la Comisión Nacional del Juego. Asimismo, ésta debe poder acceder a la unidad central de juego por conexiones seguras en tiempo real que le permitan un control y seguimiento de las actividades del operador.

ESTADO Y COMUNIDADES AUTÓNOMAS: La Ley del Juego regula aquellos juegos que se celebren en más de una Comunidad Autónoma y para los cuales será competente el Estado. Para los juegos y apuestas celebrados en el territorio de una Comunidad Autónoma ésta será la única competente, tanto si éstos son presenciales como online. Si fueran online sólo los residentes de dicha Comunidad Autónoma podrán jugar.

Cuando un operador solicite una licencia de juego al Estado, éste deberá requerir un informe a la Comunidad Autónoma donde el operador vaya a tener su domicilio social.

La recaudación obtenida por los impuestos sobre el juego online se distribuirá a las Comunidades Autónomas, en proporción a las cantidades jugadas por los residentes de cada Comunidad.

RÉGIMEN SANCIONADOR: En primer lugar, es importante señalar que la Disposición Transitoria Octava de la ley establece que el régimen sancionador previsto en la Ley entrará en vigor en la fecha de publicación del concurso público para el otorgamiento de las licencias o el 1 de enero de 2012 si dicho concurso aún no se hubiera publicado.

Los operadores serán los principales responsables por cualquier infracción de la ley. Asimismo, también pueden ser responsables aquellas entidades que les den soporte, publiciten, promocionen u obtengan beneficios de las actividades ilegales del juego.

La Comisión Nacional del Juego será la competente para ejercer la potestad sancionadora respecto a las infracciones administrativas previstas en la ley. No obstante, para el procedimiento y sanción a los medios audiovisuales será competente el Consejo Estatal de Medios Audiovisuales. En algunos otros casos pueden ser competentes los órganos correspondientes de las Comunidades Autónomas.

Es importante tener en cuenta que la sanción para una infracción leve puede ser de hasta 100.000 Euros; para una de grave de 100.000 a 1 millón de euros con la posibilidad de suspensión de la actividad por un plazo de 6 meses y para una infracción muy grave de 1 millón a 50 millones de euros, con la posibilidad de pérdida del título habilitante y la clausura de los medios por los que se preste el servicio.

Es previsible que en cuanto se otorgue la primera licencia de juego, la Comisión Nacional del Juego actúe con contundencia contra cualquier operador, medio de comunicación o intermediario que obtenga beneficios de su participación en cualquier tipo de juego ilegal. Recordemos que cualquier tipo de juego que no cuente con una licencia otorgada en España será ilegal.

RÉGIMEN FISCAL: Serán sujetos pasivos de los impuestos del juego las personas o compañías que organicen o desarrollen las actividades gravadas por el impuesto. Serán responsables solidarios del impuesto “quienes ofrezcan, por cualquier medio, actividades de juego a personas con domicilio fiscal en España o quienes obtengan beneficios por el desarrollo del juego” siempre que no hayan comprobado previamente la posesión del título habilitante necesario por parte del operador. También serán responsables solidarios, si no han efectuado la comprobación del título indicada “los dueños o empresarios de las infraestructuras en que se celebren, los medios de comunicación a través de los que se difundan, los medios publicitarios y cualquier entidad que publicite de cualquier forma estas actividades”.

Con ello vemos que, no sólo será responsable el operador sino que los medios de comunicación o cualquier entidad que obtenga un beneficio puede ser responsable solidaria del pago de los impuestos.

Como vemos abajo, el impuesto sobre actividades de juego es distinto dependiendo de cada tipo de juego:

Tipos de juego 

Tipo de gravámen
Apuestas deportivas mutuas 22% sobre los ingresos brutos
Apuestas deportivas de contrapartida  25% sobre los ingresos netos
Apuestas deportivas cruzadas  25% sobre las comisiones cobradas por el operador
Apuestas hípicas mutuas  15% sobre los ingresos brutos
Apuestas hípicas de contrapartida  25% sobre los ingresos netos
Otras apuestas mutuas  15% sobre los ingresos brutos
 Otras apuestas de contrapartida  25% sobre los ingresos netos
Otras apuestas cruzadas  25% sobre los ingresos netos
Rifas  20% sobre los ingresos brutos
Concursos  20% sobre los ingresos brutos
Otros juegos  25% sobre los ingresos netos
Combinaciones aleatorias con fines publicitarios o promocionales  10% sobre el valor del premio

Cabe señalar que también se deberán pagar una serie de tasas, entre la que destacamos el pago de 38.000 Euros por la emisión de dictámenes técnicos de evaluación de conformidad de los sistemas de juego, el pago de 10.000 Euros por cada solicitud de licencia presentada y el pago de un 0,001% de los ingresos brutos de explotación obtenidos por los operadores.

LOTERÍAS ESTATALES: La Sociedad Estatal Loterías y Apuestas del Estado (“LAE”) y la ONCE son los operadores designados para la comercialización de los juegos de loterías regulados en esta ley. Los juegos comercializados por la LAE y la ONCE podrán serlo mediante billetes, boletos, o en cualquier otra forma de participación cuyo soporte pueda ser material, informático, telemático, telefónico o interactivo. Los juegos de la LAE y la ONCE estarán exentos de IVA y tampoco deberán pagar la tasa del 0,001% sobre los ingresos brutos.

Mediante la Ley de Presupuestos Generales del Estado para 2011 se transformó la LAE en una sociedad mercantil a cuyo capital social se aportó toda la rama de actividad relacionada con los juegos de ámbito estatal y todos los títulos necesarios para dicha actividad. Por otra parte, las funciones reguladoras del mercado del juego a nivel estatal, que anteriormente ejercía la LAE, han quedado atribuidas al Ministerio de Economía y Hacienda, a través de la Comisión Nacional del Juego.

Por otra parte está previsto que un 30% del capital social de la nueva compañía SELAE sea privatizado mediante su salida a bolsa.

PLAZOS: Hay que ser consciente de que, ahora que la ley se ha aprobado, se debe ejecutar la división funcional de la LAE y la salida a bolsa de parte de la nueva compañía SELAE; se deben publicar los distintos reglamentos y órdenes que son absolutamente necesarios, se deben organizar los concursos para otorgar las licencias generales y luego las licencias singulares. El Gobierno español parece estar muy decidido a culminar este proceso antes de las elecciones generales previstas para los inicios del año 2012. Sin duda este es un momento clave para el sector del juego.

Xavier Muñoz Bellvehí
xmunoz@ecijalegal.com
Socio departamento de Juegos y Apuestas de ECIJA.

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